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2009年3月18日 (水)

Skil-Shimano receives Tour de France invitation

Skil-Shimano receives Tour de France invitation
ツール・ド・フランス2009 出場決定!

日本自転車ロードレース界、いや日本のプロスポーツ界としても歴史的な瞬間がやってきました!    (株)シマノが第2スポンサーとして出資し、別府史之選手と土井雪広選手、そしてスポーツディレクターとして今西尚志が在籍するオランダ第2のプロチームスキル・シマノが、世界最高峰の自転車ロードレース、ツール・ド・フランス2009への出場を正式に勝ち取りました!

Skil-Shimano は元々シマノレーシングという日本のチーム。Shimanoは釣り用具や自転車用具で有名で、特に自転車用具では世界最大のパーツメーカーではあるが、もとは大阪の町工場(鉄工所)。ある意味日本の技術力の象徴のような会社といってもいいかも。
で、Skil-Shimano は Skil という工具メーカと組んでのスポンサーで(自転車チームは大抵2つのメインスポンサーがつくことが多い)オランダに本拠地を置くプロコンチネンタルチーム。所謂トップカテゴリから一つ下のチームなので Tour de France を含む大きなレースには招待して貰わないと参加できないのである。まぁ、近頃はUCI(世界自転車連盟)とASO(Amaury Sport Organisation:Tour de France の主催者; 実はダカールラリーとかも主催してたり)のゴタゴタとかドーピング疑惑等々でトップカテゴリのチームでも Tour から排除されたりするのだけど。

んで、今年は頭から活躍し、特に先週の Paris-Nice でステージ2位とかイベールが総合8位といった目覚ましい活躍があったのが評価されたと。2人の所属日本人選手が出られるかどうかは監督の意向次第だけれども、出られたとしたら1996年以来ということになる。ちなみに96年に出たのは今では JSports の解説やってる今中さん。完走したら日本人初になる(今中さんは途中ステージでタイムオーバー)。
そういえばトップカテゴリ(プロツール)のブイグテレコムには今年から新城選手も所属しているのだけどどうかしら。まぁ、フランスのチームに所属しながらフランス人以外で Tour de France に出るにはかなりの実力が必要だろうけど。

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